22/05/2008

Inauguration du monument Mercer à Kain ce 22/05/08

C'est sous un soleil éclatant que s'est tenue ce 22 mai l'émouvante inauguration de la stèle érigée en mémoire du pilote américain Robert Mercer.

Un nombreux public, les enfants des écoles et des représentants des sociétés patriotiques ( dont de nombreux Médaillés et Décorés ) avaient tenu à être présents. 

Les autorités américaines assistaient à l'inauguration avec une garde d'honneur, portant les couleurs américaines et belges. 

Le Bourgmestre de la ville de Tournai tint dans son allocution à rappeler les faits ayant amené la chute de l'avion américain et le geste héroïque de son pilote, puis à remercier notre ami Jacques De Ceuninck qui fut, par ses recherches historiques,  à l'origine  de la commémoration de ce sacrifice.

Jacques De Ceuninck retraça, avec la précision qu'on lui connait, le dernier voyage du bombardier et sa chute à proximité de l'église de Kain la Tombe  tandis qu'après lui, un neveu de Robert Mercer, venu tout exprès des Etats Unis, remercia  tous ceux qui avaient contribué à la commémoration et lut un émouvant poème écrit par son père à la mémoire de ce beau-frère qui ne revint jamais de sa guerre en Europe...

A ce moment, alors que retentissait l'hymne américain,  le vent unit les deux drapeaux portés par la garde d'honneur, laissant imaginer que le souffle de l'âme de Robert Mercer survolait l'assemblée ...

Quelques mots du colonel américain Gobert rappelèrent le sacrifice de tous les "boys" tombés pour la liberté et la nécessité d'une vigilance de tous les instants pour la défense de la démocratie et de la liberté. 

Deux petites-nièces du pilote américain remirent un cadeau à Jacques De Ceuninck avant que la cérémonie ne se clôture par le départ de la garde d'honneur et que les participants ne se retrouvent autour du verre de l'amitié. 


 ( photos JP Pochart )

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 la mise en place des drapeaux

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Mme De Ceuninck et José Van Hulle avec le drapeau du Relais de la mémoire

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le toujours présent Daniel Dagry - à droite

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Guy Spriet  administrateur de la régionale du Tournaisis

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André Lebailly administrateur de la régionale du Tournaisis et de la provinciale du Hainaut

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Jean-Marie Delmotte, Emile Vanboquestal et Marcel Vertenoeuil

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Mrs Francis Thiry et Raymond Deffolin           Mr Philippe Hespel

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Jacques De Ceuninck et la famille Mercer. De dos : Mrs Baneton, Public Affairs Officer USAG-Chièvres

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Les officiers américains, les Colonels Fagundef et Gaubert 

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des représentants de l'armée américaine

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  les enfants des écoles de Kain

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la garde d'honneur se met en place

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Jacques De Ceuninck durant son intervention et expliquant les détails de cette tragique mission de "Bob" Mercer du 28 janvier 1945.

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Eddie LENNON, neveu du  lieutenant  Robert Mercer

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Jacques De Ceuninck

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Les membres de la famille Mercer, Velma Sanders, nièce du pilote, Melissa Brown, petite-nièce et Eddie Lennon, neveu, remettent un cadeau à Jacques De Ceuninck.

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Mrs Melissa Brown,  petite nièce de Robert Mercer, en français, lit sa courte allocution.

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Le colonel Gaubert, commandant le USAF 309th Airlift Squadron - Chièvres, durant son allocution

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les autorités communales et la famille dévoilent la stèle

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Frédéric Pauwels

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André Demortier et Freddy Benoit

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à gauche : le Commissaire Derideau   -  Jean Luxen bien entouré...

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André Lebailly et le Grand Chancelier Jean-Marie Delmotte

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le départ de la garde d'honneur clôture la cérémonie

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Détails de la plaque en plexiglass, fixée à la stèle en pierre bleue.

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le colonel G. Bauters et à droite Mr R. Tilman "Relais de la Mémoire"

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Jean-Claude  Quevauvillers, président de l'Interassociation patriotique

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Mr Disy, nonagénaire, ancien combattant 1940-45

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Felix Bilinski

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Marcel Vertenoeuil qui, gamin en 1945, arriva à vélo un des premiers sur les lieux du crash ...

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Mme S. Migeotte, professeur histoire Collège N-Dame de la Tombe                 et le grand chancelier Mr Jean Marie Delmotte

 

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Mr Bruneau

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Mr E. Barbier

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Mrs Canivet et Vanboquestal

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Mr Frank Sherman, Président du "95th Bomb.Group Heritage Association" à Horham, Suffolk, base aérienne en Angleterre d'où décollaient les bombardiers vers l'Allemagne, dont le B-17G de Robert MERCER.

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Une partie de la foule très nombreuse, venue honorer les courageux aviateurs - Photo Mme Le Polain

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Mr Camille Deneubourg

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Mr le commissaire Derideau (dos) Mr Thiry (caché) et Mr Charles Baisieux

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Mrs Pochart et Demortier

MEMORIAL MERCER -2008-05.22 - E-MAIL et BLOG ..

Voici l'aspect définitif du mémorial de Robert MERCER, de Charles TAYLOR et de leurs sept autres membres d'équipage, résultat d'une collaboration entre l'initiateur du projet Jacques De Ceuninck et les divers services de la Ville de Tournai, ces derniers travaillant de la réalisation sur plan jusqu'à l'obtention de ce remarquable aspect final que nous avons le plaisir d'admirer. Bravo, Messieurs !

DSC09872 - Plaque IN MEMORY - gros plan

DSC09873 - PLAQUE In Memory et STELE PIERRE

PICT5056_..

Les drapeaux américain et belges réunis - A l'arrière-plan, les toits du haut de la rue Pierre que "Bob" MERCER, dans une ultime et désespérée manoeuvre, évita avant son écrasement quelques secondes plus tard.


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Le clocher de l'église de Kain-La-Tombe, évité également par le valeureux pilote et vu du point d'écrasement du B-17G. - Photo Mme Le Polain

Cette cérémonie a été évoquée dans la presse aux Etats Unis, dans le quotidien "BLADEN JOURNAL" de Elisabethtown, Caroline du Nord, qui couvre l'actualité de Bladenboro où habitaient Robert MERCER et sa famille. Le journaliste Erwin SMITH du BLADEN JOURNAL sortira bientôt une suite au précédent reportage ; il évoquera la cérémonie même. Vous serez avisés.

DRAPEAU - U.S.A.

Un clic sur le lien ci-après : C'est la séquence de notre télévision du Hainaut occidental NO-TELE du 22 mai à 18 heures :

http://www.notele.be/index.php?option=com_content&task=view&id=2417&Itemid=31

Jacques De Ceuninck - Tournai ( Belgium )
j_de_ceuninck@hotmail.com


From: velmasanders@charter.net
To: j_de_ceuninck@hotmail.com
Subject: Emailing: Bladen Journal News Mercer honored in Belgium.htm
Date: Fri, 13 Jun 2008 21:07:16 -0400


 

Dear Jacques, this message brings you and Nelly hearty greetings from Morganton NC!  Since we have been back home, it has been non-stop.  As of today, I'm packing to make our annual trip to the coast and we are supposed to leave early in the morning.  I always seem to be short of time.  I wanted to let you see this article that appeared in the Bladen Journal today.  Sister Beverly called me and suggested I go to the Internet to take a look.  I think the writer did a fairly good job without interviewing me personally.  She asked for me to send her my thoughts about the trip and I sent her about 3 pages of notes.  We have truly had an experience of a lifetime and in addition made some wonderful friends in Belgium.  Enjoy the article.  We have a lot to thank you for, Jacques.  Your dream became a reality.  Blessings to you and Nelly.  Velma
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Thursday, June 12, 2008 Edition


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Mercer honored in Belgium

Staff photo by ERIN SMITH

Published:
Thursday, June 12, 2008 1:22 PM CDT
Erin Smith, Staff Writer

A Bladenboro native and World War II hero was honored on May 22 in Tournai, Belgium, with a monument dedicated in his memory.

Some family members of Robert “Bob” Mercer was present when the monument in the memory of Mercer and his crew was dedicated. Velma Sanders, niece of Mercer; her daughter and granddaughter; and Eddie and Katherine Lennon attended the unveiling.

Sanders wrote in an e-mail to the Journal that she was not fortunate enough to have known her uncle personally.


“I was born in April 1945, right after Uncle Bob died and right before the war ended in May 1945,” said Sanders. “I don’t think the Charlie Mercer family was the same after the loss.”

Jacques De Ceuninck, who witnessed the B-17’s crash as a child, planned the monument and contacted Mercer’s family about the project. After several years of planning, the monument is finally a reality.

Mercer was flying a B-17 bomber on a mission over Duisburg when the plane was struck with “flak,” three of which hit the plane underneath of the cockpit.

Mercer attempted to land in Brussels, but he was ordered instead to go to Merville, France. The plane began to vibrate and the number two engine began to burn. According to accounts, Mercer ordered his crew out of the plane while fighting the controls. The crew managed to get safely out of the plane while Mercer died in the ensuing crash.

Mercer managed to guide the stricken bomber away from the village of Tournai and avoid crashing into a school and church, which could have been devastating to the village. De Ceuninck witnessed the crash as a child and had one more surprise for the family during the ceremony.

De Ceuninck presented the family with a burned silk map salvaged from the remains of Mercer’s plane in January 1948.

Beverly Bryant of Bladenboro and Myrtle Jolly of Lumberton, Mercer’s nieces, were unable to attend the ceremonies in Belgium. They told the Journal the entire family felt it important that someone should attend.

“I learned second-hand about the tribute the Belgian government and people were planning to bestow upon Uncle Bob. The communications came primarily from my sisters in Bladenboro,” said Sanders.

She told the Journal she isn’t a traveling person, but the idea of attending the ceremony was an enticing one.

Initially, Sanders’ daughter, Melissa Brown and Jolly’s daughter, Joy Bisesi, were discussing going until Bisesi became ill and her doctors advised her against the trip. The family became more insistent that Sanders make the trip and finally she relented and agreed to the trip.

According to Sanders, the trip was very exciting and the ceremony very emotional for all involved. She and her daughter and granddaughter were allowed to participate in a wreath laying ceremony and her granddaughter gave a speech she had written in French and her cousin also gave a moving thank you speech, said Sanders.

During the unveiling of the monument, Sanders said she was invited to stand on one side of the monument and the mayor of Tournai stood on the other and they both pulled a ribbon that attached to an American flag that unveiled the monument.

“My cousin stood to my left side and we joined arms and wept to see such a tribute,” said Sanders.

Following the emotional ceremony, Sanders and her family members visited with members of the Tournai village who recalled their uncle.

“I spoke with an older gentleman. He told me that he was an eyewitness of the crash and how grateful he and his family were that their village, church and school was spared, but how sad they were that in order for that to happen that Uncle Bob lost his life,” said Sanders.

Though they were unable to attend, Bryant and Jolly also said they felt the monument was very special.

“It means his memory is still alive. I get teary-eyed thinking about it,” Bryant said of the monument.

Myrtle Jolly recalled how clever Mercer was in school. She has a copy of a test on the superlatives he had to take in high school.

“In high school there were 27 superlatives. He got a lot of them correct,” said Jolly proudly showing the document.

Mercer has been featured in the book, “Tom’s War,” written by James T. Hammond. In the book, an entire chapter dedicated to Mercer recounts the story of the flight and its crash. The family supplied artifacts and information to Hammond for the chapter.



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14:35 Écrit par SRPMDB dans Général | Lien permanent | Commentaires (2) |  Facebook |

Commentaires

Très joli reportage, c'est du beau travail et c'est agréable à compulser.

Écrit par : goudmand | 22/05/2008

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Merci Merci Jacques pour cette émouvante cérémonie.N' ayant heureusement pas connu la guerre, Je tiens à dire simplement MERCI à tous ces hommes qui ont donné leur vie pour notre liberté et notre devoir( le minimum que l' on puisse faire) , c' est de le rappeler sans cesse à notre jeunesse.

Écrit par : A Lebailly | 22/05/2008

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