27/12/2016

ATH - 98 ans déjà ! 98 years ago ! - VIOLENTE EXPLOSION A LA GARE ...

Dans la presse locale et notamment dans le journal "LE COURRIER DE L'ESCAUT" du 31 décembre 1918 - rubrique "ATH", on lisait :

ATH : Ville belge - Wallonie picarde - à environ 30 km à l'est de TOURNAI, célèbre à travers le monde, par son "Cortège des Géants".

1°partie

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2°partie

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Dans le "War Diary" de la "N°2 Australian Casualty Clearing Station" établie dans les anciens bâtiments de l'hôpital civil d'Ath, unité venue de Tournai le 14.12.1918, je lis à la date du 27 décembre 1918 :

" ATH - 27.12.18 - Day wet and cold (...) - A series of load explosions in the vicinity of the Railway Station caused many casualties. About 21 hours 14 soldiers and one Civilian all more or less badly burnt, admitted. One man dead on arrival. Cause of origine of fire and explosions not yet definitely known. The men were all young on leave apparently. 

ATH - 28.12.18 - Day cold and wet (...) - One of the men suffering from the effects of the explosion last evening, died. Another is expected to die, and three corpses charred beyond recognition have been brought to this station - D.D.M.S. visited this station (...)  -  DDMS : Deputy-Director Medical Services - Directeur-adjoint du Service de santé.

Résumé : 27.12.18 vers 21 h. - Violentes explosions et incendie à la gare d'Ath - 14 militaires plus ou moins très gravement brûlés ainsi que des civils. Un militaire, gravement atteint, est mort à son arrivée. Les militaires, issus de diverses unités et partant en congé, étaient dans un train, arrêté momentanément en gare, près d'un autre train de marchandises, transportant notamment des munitions, du carburant.

28.12.18 - Un des brûlés, gravement atteint, est décédé tandis qu'un autre a peu de chances de survivre. Trois corps carbonisés, impossibles à identifier, ont été ramenés à l'hôpital - "2nd Australian C.C.S."

D'autres militaires et civils sont décédés, au cours des jours suivants, de leurs terribles brûlures.

Les victimes britanniques furent inhumées d'abord au cimetière d'Ath et ensuite transférées en septembre 1920 à Tournai au "Cimetière du Sud" - côté cimetière allemand, transférés ensuite à leur emplacement actuel : "Allied Extension". - DCD 27.12.18 : Brown A, 96638, Tombe 5A9 - Gallimore John William, T/382629, Tbe 5B9 - Hallett Edgard, John, 233471, Tbe 5C10 - DCD 28.12.18 : Smith G.E, S/12751, Tbe 5D10 - Barbridge W.H 761, WW/761, Tbe 5A10 - DCD 29.12.18 : Duffy J, WR/600917, Tbe 5E9 - Mayes John William, 52351, Tbe 5B10 - Rankin W, 415922, Tbe 5C9 - DCD 30.12.18 : Poole William, 67775, Tbe 5D9 - Sont DCD à Ath les 01 et 02 janvier 1919 et ramenés à Tournai en 09/1920 : 01.01.19 : Cox Walter Edwin, Middleton W.J, - 02.01.19 :  Evans E, Bullent G, Horsley J, Richards A.E, Gibson J.A - Autres dates en janvier : McMullen T, Jones J.H, Webster D, Bridge W , Hoult P.A, Ward Arthemis. (ndla : Liste de TOUS les militaires inhumés à Ath en janvier 1918 dont quelques-uns ne sont peut-être pas DCD de leurs brûlures mais d'autres causes : grippe espagnole (Influenza), broncho-pneumonie etc.

TOURNAI - Cimetière du Sud - Allied Extension - PHOTOS STELES

 

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Le 18/09/1918, j'ai eu le plaisir de guider, vers la tombe de leur oncle et grand-oncle John William MAYES, ces trois membres de la famille MAYES et de leur expliquer les circonstances dramatiques du décès de leur parent.

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F I N

16:15 Écrit par SRPMDB | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

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